Plantas aromáticas. Comidas sabrosas y saludables

En cualquier cocina del mundo podemos encontrar especias y plantas aromáticas. Pero, ¿sabemos lo que nos aportan? Más allá del sabor, las plantas aromáticas están cargadas de propiedades beneficiosas para nuestra salud, de ahí su utilización desde hace tantos siglos.

¿Estás buscando un gran antioxidante? Prueba con el orégano. ¿El médico dice que necesitas hierro? Tu medicina es la lavanda. Si estás utilizando pocas o ninguna de las plantas aromáticas que tienes a tu disposición, estás desperdiciando uno de los mejores ingredientes que la naturaleza puede aportar a tus platos.

Además de mejorar el sabor de tus platos, están cargados de antioxidantes y minerales. Por si no fuera suficiente, su poder es tal que son capaces de eliminar los productos químicos tóxicos que aparecen al cocinar algún alimento. Si quieres mejorar tu dieta, estos son tus ingredientes. Y si quieres impresionar con una comida o cena, también.

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Hierbas aromáticas - Tomillo

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Plantas aromáticas. Tomillo

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Una de las hierbas medicinales más utilizadas (y no sólo en los chistes) que ha sido usado desde hace mucho tiempo para matar los gérmenes que provocan los resfriados.

En el apartado gastronómico, un par de cucharaditas de esta hierba te aportan casi el 20% de la cantidad diaria recomendada de hierro. Además es rico en manganeso, un mineral que ayuda a tu cerebro y a la formación de piel, huesos y cartílagos.

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Hierbas aromáticas - Perejil

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Plantas aromáticas. Perejil

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Un par de cucharadas del ingrediente favorito de Arguiñano te aportarán más del 150% de la vitamina K diaria recomendada. La función de esta vitamina está relacionada con la coagulación sanguínea, la adecuada construcción de los huesos y el correcto funcionamiento del hígado.

Si necesitas una razón más, el perejil, gracias a su clorofila, refrescará tu boca y te hará disfrutar de un aliento sin olores y agradable. Como curiosidad indicar que los antiguos griegos utilizaban esta hierba aromática como afrodisiaco.

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Hierbas aromáticas - Citronela

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Plantas aromáticas. Citronela

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Esta hierba aromática es más conocida en la cocina del sudeste asiático, pero cada vez está más presente en nuestras cocinas. Con una esencia y sabor derivadas de la piel del limón, es un gran acompañante de nuestros platos.

Además es muy apreciado en la medicina natural por sus propiedades para aliviar fiebre, calambres, dolores estomacales y dolores de cabeza. Cargadito también de antioxidantes, ayuda a protegerte contra el estrés oxidativo, una de las principales causas de problemas cardiacos y cáncer. Si también estás preocupado por la bacteria E. coli, son varios los estudios que han encontrado propiedades antimicrobianas sobre esa bacteria en la citronela.

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Hierbas aromáticas - Oregano

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Plantas aromáticas. Orégano

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El rey de las pizzas y quizás también el de este listado. Esta potente hierba aromática contiene, atención, más de 20 veces más antioxidantes que nos ayudan en la lucha contra el cáncer que otras hierbas. Esta proporción se extiende también si lo enfrentamos a las frutas.

De acuerdo a investigadores de la USDA, una cucharada de orégano tiene el mismo poder antioxidante que una manzana entera. Si pensabas que las frutas del bosque como moras o arándanos eran las que más antioxidantes contenían, el orégano, libra por libra, las dobla. Desde luego si tuviera que recomendar sólo un integrante del listado de hierbas aromáticas, sería este.

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Hierbas aromáticas - Romero

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Plantas aromáticas. Romero

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El mejor acompañante para la carne a la brasa. No sólo por su sabor, que mejora y mucho, sino también por los beneficios que aporta. Al exponer la carne a las llamas de la parrilla, se pueden formar componentes cancerígenos que quedarían totalmente anulados con la presencia del romero.

Todo esto según un estudio de la University of Arkansas, Iowa State University y Kansas State University, que demostraron que la formación de esos componentes llamados aminas heterocíclicas o HCA, se reducen entre un 60 y un 80 por ciento con algo tan simple como la adicción de romero. Si no os acompañaba en vuestras excursiones, es buen momento para hacerlo.

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Hierbas aromáticas - Cilantro

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Plantas aromáticas. Cilantro

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Con casi tantos seguidores como detractores, si aún no lo has probado sería buena idea añadirlo a tu próximo plato que incluya pollo. Investigadores de la University of California han encontrado un componente en el cilantro de nombre dodecenal que tiene el doble de efectividad en la eliminación de la salmonela que los antibióticos comerciales.

Por esta razón y la docena de componentes antibióticos que incluye, debería acompañar a cualquier plato con carne cruda.

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Hierbas aromáticas - Salvia

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Plantas aromáticas. Salvia

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La reina de los antioxidantes justo por detrás del orégano, esta hierba aromática ha sido utilizada en curas tradicionales y ayuda a la actividad de tu cerebro.

En un estudio publicado en Pharmacological Biochemical Behavior, se demostró que aquellos que toman salvia tienen mejor memoria que aquellos que tomaban simplemente un placebo. Así que si aún no la has aprobado, acuérdate de hacerlo.

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Hierbas aromáticas - Lavanda

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Plantas aromáticas. Lavanda

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Una de las hierbas aromáticas más asociadas a la relajación. No en vano es una de las mejores opciones para aliviar el estrés y tranquilizarte.

Muy interesante también para cocinar por ser una importante fuente de vitamina A y calcio. Su contenido de hierro y vitamina C convierten a la lavanda en un ingrediente perfecto para ayudar a pasar la temporada de alergias.

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Hierbas aromáticas - Hierbabuena

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Plantas aromáticas. Hierbabuena

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Si pensabas que esta hierba aromática sólo sirve para decorar tu cocktail o refrescar tu aliento, es hora de valorarla un poco más. La tercera en el ranking de antioxidantes de plantas aromáticas y una buena compañera si quieres cuidar la linea.

Según un estudio de la Wheeling Jesuit University, se demostró que las personas que simplemente olían hierbabuena cada dos horas tenían menos deseos de comer e ingerían 2.800 calorías semanales menos que aquellos que no lo hacían. No sería mala idea tenerla cerca.

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Como veis, un listado de plantas aromáticas al alcance de cualquiera y que convertirán vuestros platos en una espectacular mezcla de cocina profesional y botica. Disfrutadlas.

Paco Cardenal

Me encanta comer. No mucho, sino bien. Y sobre todo me gusta saber lo que como y que no me den gato por liebre. Documentación, investigación, análisis, pruebas y todo lo necesario para conseguir conocer con todo detalle cada componente, fabricante o información nutricional por muy oculta que esté. Paco Cardenal

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